Amedeo MODIGLIANI

1884 - 1920

 

Amedeo, quatrième enfant de Flaminio Modigliani et d'Eugènie Garsin naît à Livourne, 12 juillet 1884.Dés l'été 1898, Amedeo fréquente l'atelier de l'artiste livournais Guglielmo Micheli.
En 1901, en convalescence , après une maladie pulmonaire, il découvre avec sa mère Naples, Amalfi, Capri, Rome et Florence.
En 1902, il s'inscrit à la Scuola Libera di Nudo de l'Accademia di Belle Arti à Florence dirigée par le professeur Giovanni Fattori, il y fait connaissance avec des artistes d'avant-garde toscans .
En 1903, il fréquente la Scuola Libera del Nudo à Venise et rencontre l'artiste Ortiz de Zàrate avec qui il découvre la Biennale de Venise Il y étudie Carpaccio, Bellini et l'Ecole de Sienne.
En février 1906, il arrive à Paris . Après un court séjour à l'hôtel de la Madeleine, il loue un atelier à Montmartre , prés du bateau lavoir où il rencontre Picasso, Derain Max Jacob...et il s'inscrit aux cours de dessin de l'Académie Colarossi.
En 1907,il fait la connaissance du docteur Alexandre, s'installe au sein du phalanstère, colonie d'artistes,créé par celui-ci, 7 rue du Delta à Montmartre, pour travailler en compagnie des autres peintres. 
Il expose au Salon d'Automne à Paris. En 1908, expose plusieurs œuvres au Salon des Indépendants à Paris dans la salle des peintres Fauves.
Amedeo Modigliani se lie d'amitié avec Brancusi et sculpte avec lui à la Cité Falguière à Montparnasse. 
En 1910, au Salon des Indépendants il expose 6 œuvres : la critique officielle lui est favorable mais seul , Paul Alexandre lui achète ses œuvres, il vit dans la misère.

En 1911, expose à Montparnasse dans l'atelier de l'artiste Souza Cardoso un ensemble de sculptures et dessins. Sa tante Laure Garsin inquiète de sa mauvaise santé l'emmène en Normandie.
Au début de l'année 1912, il peint sur toile plusieurs portraits, dont celui du docteur Alexandre, malade il retourne à Livourne durant l'été pour reprendre des forces et travailler la sculpture . De retour à Paris , il rencontre Jacques Lipchitz, Augustus John et Jacob Epstein. Il exposera sept sculptures au Salon d'automne : « Têtes, ensemble décoratifs ».
En 1913, il travaille avec le peintre Soutine dans l'atelier du 216 Boulevard Raspail.
Après la déclaration de guerre en 1914, Modigliani ne revoit plus son ami Paul Alexandre et interrompt ses relations avec plusieurs autres artistes : période importante pour sa peinture, qui devient sa seule forme d'expression. 
Compte tenu de sa mauvaise santé il abandonne la sculpture. Rencontre la poétesse anglaise Béatrice Hastings, reprend un atelier à Montmartre et partage son enthousiasme avec Diego Rivera et Kisling. Max Jacob lui présente Paul Guillaume qui deviendra son marchand jusqu'en 1916.
En 1916, expose dans l'atelier d'Emile Lejeune à Paris 15 peintures et 3 sculptures . Rencontre déterminante pour sa carrière d'artiste avec Léopold Zborowsky, poète polonais en exil.
En mars 1917, Amedeo rencontre Jeanne Hébuterne, jeune élève de l'Académie Colarossi avec laquelle il s'installe rue de la Grande-Chaumière à Montparnasse dans un atelier que leur loue Zborowsky. La première exposition personnelle de l'artiste italien a lieu à la Galerie Berthe Weill, mais elle est fermée le jour du vernissage, pour outrage à la pudeur... 
Son état de santé s'aggrave en 1918 et lui impose un séjour à Nice avec sa femme. Ils séjournent aussi à Cagnes avec Foujita et sa femme Fernande, Soutine, Survage, Cendrars et Osterlind. Il peint quatre paysages de Cagnes, les seuls de toute sa carrière.
La Galerie Paul Guillaume à Paris présente une exposition collective œuvres de la jeune peinture : Matisse, Picasso et Modigliani. Le 29 novembre, naissance de la petite Giovanna, fille d'Amedeo et de Jeanne. Le 31 mai 1919, Modigliani retourne à Paris : Jeanne est de nouveau enceinte. A Londres, Zborowsky organise avec les frères Sitwels une exposition collective : « Modern French Art » accompagnée dans la presse par les premiers articles élogieux.
Sa santé se détériore rapidement. Il fait son autoportrait . Le 22 janvier 1920, Amedeo inconscient est transporté à l'hôpital de la Charité et succombe à une méningite tuberculeuse, le samedi 24 janvier, sans avoir repris connaissance. Sa femme, enceinte de huit mois, se suicide le jour suivant.
Modigliani est enterré le 27 janvier au cimetière du Père Lachaise à Paris; le corps de Jeanne Hébuterne repose à ses cotés.