Diego VELASQUEZ

1599 - 1660

Diego de Silva Velazquez est né en 1599 à Séville, il entre en apprentissage en 1611 chez F. Pacheco, maître sévillan reconnu.

En 1618, il obtient sa licence de peintre . Dés lors dans un style hérité du Caravage, et dans une veine naturaliste , Vélazquez crée plusieurs chefs œuvres dont le fameux"Aguador de Sevilla" ou l'adoration des Mages. 
En 1623, il est remarqué par le favori du roi Philippe IV, le Comte Duc d'Olivares, après un portrait du souverain très apprécié, il est nommé Peintre du roi le 6 novembre 1623.
Il se lance alors dans des portraits royaux magnifiques.

En 1628, la rencontre avec Rubens sera décisive: il décide, sur les conseils du maître flamand de partir en Italie. Il s'embarque donc pour un court séjour de deux ans pendant lequel il découvrira les vénitiens (Titien le Tintoret, Véronèse). 
De retour à Madrid, sa palette s'est éclaircie. Il est sollicité pour décorer les palais royaux : le Buon Retiro et la Torre de la Parada, tout en peignant des œuvres religieuses dont l'extraordinaire Christ en croix.

Diego Vélazquez continue son ascension: bientôt il sera nommé valet de la Garde-Robe, il obtiendra le titre de Valet de la Chambre en 1643. Tout cela ne l'empêche pas de peindre les portraits de nains , de bouffons et de rois...

En 1649, il repart en Italie pour acheter des tableaux pour le roi Philippe IV et c'est à ce moment là qu'il peint la magnifique "Vénus au miroir", un des seuls nus de la peinture espagnole.

De retour à Madrid, il entame une décennie triomphale , durant cette période, il peint les portraits de l'infante Marguerite et de la reine Marie-Anne. 

Mais c'est surtout, en 1656, le moment de la création des "Menines", chef œuvre incomparable , véritable résumé des peintres sur la couleur, le mouvement, le temps, l'espace...

Le 7 Août 1660 Velazquez s'éteint chez lui à Madrid des suites sans doute du choléra .
Oublié au XVIII°siècle, il sera de nouveau redécouvert par les impressionnistes dont Manet qui dira de lui qu'il "est le peintre des peintres...